Entrevistas

LYBRA: recupera la energía de frenado


Obtener energía del tráfico de automóviles en las carreteras: ¿por qué no? Fue un joven ingeniero eléctrico quien pensó en ello, Andrea Pirisi, que así inventó LYBRA, un dispositivo capaz de transformar la energía cinética desarrollada por la ralentización de los vehículos en electricidad, compensando así también el CO2 producido por el tráfico.

Co-fundador de Underground Power UP, Pirisi coordina un equipo que sabe integrar el apoyo académico dePolitecnico di Milano con la experiencia de socios industriales de excelencia y mirando hacia el futuro. LYBRA, de hecho, también cambiará el aspecto y el ahorro energético del alumbrado público y de los peajes de las autopistas. .

1) ¿Qué es Lybra y para qué sirve? ¿Puedes cuantificar la energía producida?

LYBRA es un dispositivo modular de 10 cm de alto, 3 metros de ancho y 1 metro de largo, que se puede instalar en zonas de desaceleración absorber la energía cinética de los coches y transformarla en electricidad: por tanto, es posible compensar el CO2 producido por el tráfico con el propio tráfico. Un sistema de diez módulos en una rotonda de tráfico medio LYBRA produciría 100.000 kWh por año, aproximadamente la energía consumida por 40 familias. Para producir la misma cantidad de energía con un sistema fotovoltaico medio, se necesitaría un parque de 80 kW con una superficie de más de 800 metros cuadrados.

En general, cada vez que un automóvil frena dispersa lo que se considera una pequeña cantidad si se toma individualmente, pero si consideramos una intersección o una rotonda con tráfico promedio, la cantidad alcanza más de 500.000 kWh por año. Esta es energía que se desperdicia por completo en calor y gases de escape en cada PARADA.

2) ¿Cómo se te ocurrió la idea? ¿Qué tecnologías y materiales usaste para hacer LYBRA? ¿Cuánto cuesta?

En 2008 estuvimos trabajando en un proyecto para generación de electricidad a partir de olas marinas, utilizando el movimiento oscilatorio de las boyas debido al paso de la ola. Una noche, en el bar con amigos, nos dimos cuenta de que nuestra tecnología también podía aplicarse al tráfico rodado, con menores costes y mayor sencillez de diseño. Entonces reiniciamos el plan de negocios y comenzamos de nuevo, con una nueva aplicación.

Lybra está fabricado con materiales aptos para soportar una carga de 60 toneladas por eje, 6 veces por encima del límite legal. El revestimiento externo es de caucho reciclado obtenido a partir de polvo ELT (neumático al final de su vida útil), lo que aumenta su característica natural "verde“Además de garantizar el máximo agarre a la carretera y, por tanto, la máxima seguridad tanto para los coches como para los peatones.

Un módulo cuesta unos 7.500 €, a los que hay que sumar los trabajos de ingeniería e instalación de la planta. A fin de cuentas, un sistema de 10 módulos cuesta alrededor de 90.000 € llave en mano y se amortiza en 5-6 años si se instala en un área de desaceleración del tráfico promedio, como el acceso a una rotonda o 30 metros antes de una intersección. .

3) ¿Cómo consiguió la reducción de los costes de mantenimiento? ¿Y una alta eficiencia?

Gracias a nuestra tecnología, que ha sido patentada precisamente por sus características únicas. Nos hemos asegurado de evitar drásticamente el uso de componentes que podrían estar sujetos a un desgaste rápido o una rotura fácil. La elección correcta de materiales y socios industriales hizo el resto.

4) ¿Se puede utilizar LYBRA en el sector logístico? ¿Con que ventajas?

Cuando el automóvil pasa por encima del dispositivo, su inercia comprime la superficie, transfiriendo parte de su energía cinética al sistema de generación patentado por UP. Luego, la energía recolectada se transforma en electricidad y se almacena en un paquete de baterías, que puede asociarse con un inversor fotovoltaico común para conectar el sistema a una red eléctrica local. De esta forma es posible consumir la energía producida en el sitio y tener una reducción significativa y repentina del consumo eléctrico.

5) ¿Y en alumbrado público? ¿Cómo funcionaría realmente? ¿Ya lo habéis propuesto a algún municipio?

Gracias a su baja altura, es posible instalar LYBRA directamente sobre el asfalto, como un bolardo normal, o para que esté al mismo nivel que la carretera, gracias a una excavación de 10 cm de profundidad realizada con cúter. Dado que la potencia eléctrica es idéntica a la de un sistema fotovoltaico, también es posible utilizar la energía producida para alimentar las farolas y los semáforos. Varios municipios han mostrado interés en participar en un proyecto piloto para probar la efectividad de nuestra tecnología. Actualmente estamos comenzando a planificar las primeras instalaciones comerciales y creemos que estaremos listos para enfrentar el mercado a partir de junio de 2013.

6) ¿Puede hablarnos del proyecto vinculado a las casetas de peaje de la autopista? ¿Cuánta energía se podría extraer?

En los estados financieros de 2010, la empresa Milano Serravalle S.p.A. afirmó que en el peaje de Melegnano (sur de Milán), solo en los de Telepass, hay un tránsito promedio diario de 400.000 vehículos. Instalando nuestros sistemas en los carriles de acceso, es decir, 50 metros antes de la barra, sería posible producir hasta 6 millones de kWh al año, equivalente a la energía producida por un sistema fotovoltaico de 5MW, que tendría una superficie de 44.000 metros cuadrados.

7) ¿Cuál es el futuro de LYBRA: mejoras? Nuevas aplicaciones? ¿Nuevas fronteras de mercado?

La fase final de certificaciones y pruebas está prevista para los próximos meses. En primavera LYBRA estará listo para su primera aplicación comercial en un proyecto piloto en el que estamos trabajando. La fase comercial para su aplicación en vías urbanas comenzará a partir de junio.

Nuestro departamento técnico está siguiendo estas fases con una atención casi quirúrgica, observando los posibles cambios para reducir costos y aumentar el rendimiento. Estamos muy orgullosos de nuestro equipo.


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