Entrevistas

La microturbina: pequeño gran desafío verde


Allí microturbina gana la selección de Mind The Bridge Bridge Foundation: es un generador de energía portátil miniaturizado que es del tamaño de una moneda de 1 euro pero que vale mucho más. El líder del equipo del grupo del Instituto Italiano de Tecnología que lo creó, Emanuele Guglielmino, explica que es micro pero es sobre todo "verde“Porque la electricidad se genera aprovechando la presión de un fluido disponible localmente, evitando así un proceso de combustión muy perjudicial para el medio ambiente.

1) ¿Qué es la Microturbina y para qué sirve, en definitiva?

Allí microturbina es un generador de energía portátil miniaturizado (su diámetro es de 14 mm) e integrado inspirado en la tecnología de turbomaquinaria.

Aprovecha la presión de un fluido disponible localmente en el medio ambiente o en una planta industrial, por ejemplo en un gasoducto, transformándolo en electricidad disponible para su uso in situ. Allí microturbina entra en la categoría de los llamados sistemas de “recolección de energía”, del término inglés “cosecha” que significa cosecha agrícola.

Las posibles aplicaciones se encuentran en la industria del gas, o en el campo ferroviario o náutico. Un uso típico es la alimentación de sensores para los más variados usos, incluso en áreas remotas.

2) ¿Cómo funciona? ¿Cómo surgió la idea?

El principio físico es análogo al de turbinas "macro", que se utilizan en plantas de generación de energía y motores de aviones, pero que disminuyeron en la escala “micro”, resolviendo los desafíos técnicos asociados con la miniaturización.

El aire presurizado se expande a través de conductos de formas especiales y en esta operación la energía del fluido presurizado se transforma en energía mecánica que hace girar la turbina. Esta energía, a su vez, se convierte en energía eléctrica a través de un generador.

Observando la necesidad del mercado durante las experiencias laborales relacionadas con turbinas industriales para aplicaciones de Energía y Oil & Gas y sistemas ferroviarios, nació la idea de desarrollar una microturbina con el diámetro de una moneda de un euro. Desarrollé el proyecto en el Instituto Italiano de Tecnología con mi colega Michele Focchi.

3) ¿Por qué es verde?

Porque la electricidad se genera aprovechando la presión de un fluido disponible localmente, no mediante un proceso de combustión. Esta electricidad se puede utilizar de forma rentable para alimentar sensores para los usos más variados, desde monitoreo ambiental a la protección de los sistemas, mejorando así la fiabilidad de estos últimos.

La microturbina puede reemplazar una batería o recargarla en una ubicación remota, reduciendo así los costos de mantenimiento del sistema y las actividades de eliminación de la batería.

4) ¿Qué tecnologías se esconden en este generador de energía portátil?

Allí microturbina es un generador de energía portátil en miniatura, integrado e inteligente.

Al pasar de una turbina industrial de varios metros de diámetro a una máquina de unos pocos milímetros de diámetro, surgen cuestiones críticas que no están presentes en la macroescala, por lo que simplemente escalar una máquina de gran tamaño no habría dado los resultados deseados. Para resolver estos problemas técnicos, se introdujo una innovación única (patentada), que implica la integración de las partes eléctricas y mecánicas en un solo componente.

Además, el microturbina está equipado con una tarjeta inalámbrica, de modo que la información medida por los sensores se puede transmitir a un operador remoto, por ejemplo, a través de un mensaje de texto directamente en su teléfono móvil.

5) ¿Cuánta energía es capaz de producir y promedio de vida?

Es capaz de producir hasta 30 Watts con aire a una presión de alrededor de 1 atmósfera y tiene una vida útil de 10 años, es decir puede funcionar durante 10 años sin parar y sin necesidad de mantenimiento.

6) ¿Algunos ejemplos de situaciones en las que utilizar la Microturbina?

Un ejemplo típico es un gasoducto, que pasa por zonas alejadas de los centros habitados, a lo largo del cual es necesario monitorear cualquier fuga de gas con sensores o gestionar su óptimo funcionamiento, nuevamente utilizando sensores adecuados; o imagina una gran planta o una vía férrea donde la falta de alimentación de determinados instrumentos puede provocar una interrupción del servicio. Los sensores suelen ser alimentados por baterías conectadas al instrumento mediante cables de cobre, por lo que las baterías se agotan o dañan los cables pueden provocar una interrupción de su funcionamiento que puede afectar el funcionamiento del sistema y que requiere costosas intervenciones de mantenimiento. en el campo.

En estos contextos el microturbina se erige como un generador de energía alternativa.

7) ¿Qué reconocimientos ha tenido por esta idea? Se están estudiando nuevos desarrollos: ¿escenarios futuros?

En junio de este año el proyecto resultó ganador de la selección de Fundación Mind The Bridge y este verano llamó la atención de inversores y empresas de Silicon Valley en California y recientemente ganó el "Iniciar la investigación de la Copa - il Sole 24Ore”.

Actualmente se encuentran en proceso de evaluación de nuevas aplicaciones y la definición del modelo de negocio más adecuado para esta tecnología, con el fin de facilitar su amplia difusión.


Vídeo: Microturbina Hidráulica TRD (Enero 2022).