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Estrellas de neutrones: tamaño, colisión y fusión


Estrellas de neutrones, estrellas que provienen de un colapso de grandes estrellas y que tienen características muy especiales. No imaginemos las estrellas que dibujamos de niños, en estas estrellas se produce un colapso, estas estrellas emiten ondas. los estrellas de neutrones son "objetos curiosos" a conocer en todas sus características, aunque no estén a la mano ni nos lo digan, para quienes creen en los horóscopos, nuestro futuro y nuestro destino. Quizás tengan mucho mejor que decir sobre el universo.

Estrellas de neutrones

Se trata estrellas especiales, no las que estamos acostumbrados a ver en el cielo cuando forman constelaciones que aprendemos a reconocer. Ver o imaginar, en verdad, dados los niveles de contaminación lumínica registrada en muchas áreas de Italia.

Las estrellas de neutrones son estrellas muy particulares, son el resultado de la evolución de estrellas con una masa a veces igual a la del Sol. En este proceso de transformación de las capas externas de las estrellas de este tamaño se vuelan y el núcleo de hierro colapsa sobre sí mismo con bastante rapidez y brusquedad.

Si fuera una estrella pequeña, el núcleo, contrayéndose cada vez más, llegaría a una situación en la que la presión de los electrones en su interior se vuelve tan fuerte que contrarresta la presión de las capas externas.Así que no hay colapso a la vista.

Sin embargo, considerando las estrellas más grandes, como las que tienen una masa dos o tres o más veces mayor que la del Sol, no se puede suponer que suceda lo mismo. De hecho, la presión de los electrones internos en este caso es demasiado grande y fenómeno de colapso que viene a modificar la estructura de los átomos en su interior. De esta forma llegamos a las estrellas de neutrones.

Estrellas de neutrones: colisión

Ahí La colisión que se produce en estas estrellas tiene importantes consecuencias.. Si estuviéramos en un átomo normal, tendríamos electrones bastante alejados del núcleo y con mucho espacio disponible, por lo tanto con un átomo que podría definirse como "vacío".

Tomando las estrellas de neutrones en su lugar, vemos que la presión es tan grande que rompe los núcleos en protones y neutrones, esto implica la posibilidad de que los electrones lleguen a estar muy cerca de los protones terminando chocando y fusionándose. El resultado de la fusión son los neutrones, el átomo, como se anticipó, cambia así su estructura interna como rara vez ocurre.

Estrellas de neutrones: fusión

Cuando esto suceda fusiones, gradualmente tienes una estrella compuesta solo de neutrones y posicionada de manera que estén a distancias mínimas entre ellos si no prácticamente uno contra el otro. Considere que una estrella de neutrones tiene una densidad igual a 100 mil billones de veces la de la roca. ¿Sabes la cucharada de azúcar que le agregamos al café?

Si en lugar de azúcar fuera la materia de la que está hecha la estrella de neutrones, esta cucharadita sería imposible de levantar porque pesaría tanto como toda la población de la Tierra, si estuviera en la Tierra misma. La fusión, sin embargo, nos permite frenar el colapso que antes parecía prometer desastres y llegar a una situación de equilibrio, nuestra estrella.

Estrellas de neutrones: dimensiones

A pesar de tener una masa mayor que la del Sol, una estrella de neutrones es de tamaño muy pequeño. Evidentemente, razonamiento a escala espacial, universal. Pequeños significa diámetros de unos treinta kilómetros, por lo tanto comparables a los grandes asteroides. También gracias a esta característica, las estrellas de neutrones pueden rotar a velocidades particularmente altas en comparación con sus colegas, con picos de velocidad de 100 "revoluciones" por segundo.

Otra característica de estas estrellas es la temperatura, muy alta, por lo tanto, incluso 10 millones de grados, de hecho, la radiación que emiten no es comparable con la que nos llega de las estrellas normales. Esto también es importante desde un punto de vista práctico, porque esta gran diferencia de temperatura implica la necesidad de usar instrumentos ad hoc para observar estrellas como esta: no podemos usar los que ya tenemos para las estrellas clásicas. UN radiotelescopio, porque este instrumento detecta las ondas de radio emitidas por una estrella de neutrones localizándola, "viéndola" así.

Se remonta a 1967 el descubrimiento de la primera estrella de neutrones y es gracias a los pulsos de radio emitidos por ella que fue posible identificar su presencia: los astrónomos de hecho conocían la estrella al percibir pulsos de radio regulares en el tiempo y volviendo a la fuente, ubicada en un punto preciso que en el tiempo que habían llamado “Estrella de radio pulsante”.

Estrellas de neutrones y ondas gravitacionales.

Las estrellas de neutrones tienen por un lado un campo gravitacional muy fuerte, por el otro también un campo magnético muy intenso. El resultado es que la radiación producida no es emitida por toda la estrella, sino que se canaliza en dos conos muy estrechos, alrededor del eje del campo magnético de la estrella. Si, o mejor dicho, cuando uno de los conos está frente a nosotros, nos llega la radiación emitida en forma de ondas de radio, ciertamente no las únicas emitidas por una estrella de neutrones: también hay rayos ultravioleta, X y gamma, y ​​más débilmente inde en la banda óptica.

Estrellas de neutrones y agujeros negros

A menudo escuchamos sobre estrellas de neutrones y agujeros negros al mismo tiempo, veamos cómo se relacionan estas dos realidades. Las estrellas son lo que queda después del colapso gravitacional de estrellas con masas entre 8-10 y 20-30 veces la del Sol. Cuando tenemos estrellas con masas superiores a 20-30 masas solares, el mismo mecanismo de colapso da vida a los agujeros negros. Finalmente, considerando estrellas mucho más ligeras, con masas de menos de 8 a 10 veces la del Sol, el colapso gravitacional da como resultado enanas blancas.

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