Agricultura

Llegan los cultivos perennes


Imagina campos de trigo perennes, cultivos que no debe plantarse todos los años para maximizar la explotación de la agricultura para la alimentación. Hacer que cualquier planta sea perenne podría ser el punto de inflexión de la ingeniería agrícola al detener la crisis alimentaria e incluso el cambio climático. Cada año, las plantas deben volver a sembrar, pero antes de la invención de laagricultura gran parte de la superficie del planeta estaba cubierta de plantas perennes que los humanos no podían explotar para alimentarse. Durante décadas, los agricultores han soñado con reemplazar sus cultivos con cultivos perennes, la ingeniería genética ofrece la solución y, según la opinión de los agrónomos, las ventajas no se refieren solo a la abundancia de alimentos.

Plantas del cultivos perennes tienen raíces más largas, por lo que fortalecen el suelo y lo protegen de la erosión, también ayudan a retener elementos preciosos como el fósforo y requieren menos fertilizante que las plantas de temporada. Los cultivos perennes no requieren arado, por lo tanto no son fuente de gases de efecto invernadero, por el contrario, como cualquier pulmón verde, el cultivos perennes son depósitos de dióxido de carbono. Comenzar un cultivo perenne es teóricamente posible, mientras que hacer de este tipo de cultivo un fenómeno masivo es una empresa más difícil.

Los científicos están acelerando el desarrollo de plantas perennes con tecnologías que pueden analizar rápidamente el genoma de las plantas para identificar aquellas con las características deseadas. Cuando una primera generación de plantas produce semillas, seleccionarán los pocos elementos de la nueva generación que han conservado esos rasgos. Una vez que estén disponibles las alternativas perennes a las variedades estacionales o anuales, la distribución a gran escala tendrá un impacto positivo importante tanto en la calidad del suelo como en las emisiones de carbono. La piedra angular de cultivos perennes consiste en el sistema de raíces, de hecho es gracias a su gran tamaño que las plantas perennes podrán ayudar tanto al planeta.


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